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为什么“兴趣广泛”的通才更有可能获得成功?详解通才的7大优势
2022-05-08

这是一篇解释关于“为什么在现代知识经济的大环境中每个人都应该成为一个多面手”的最全面的案例文章分析。

“博而不精。”

对于多面手的警告已经在众多文化语言中流传了数百年。“全副武装带全了刀,但是无一把锋利”这句话警示着中国人。在爱沙尼亚,流传的是“熟悉九个行当,那么第十个就是饥饿”。然而许多最有影响力的人,无论是当代的还是历史上的,其实都是多面手: 埃隆·马斯克, 史蒂夫·乔布斯,理查德·费曼,本杰明·富兰克林,托马斯·爱迪生,列奥纳多·达·芬奇,玛丽·居里,不胜枚举。这到底是怎么回事呢?

如果说通才多面手注定平庸的话,那么为什么通过对人类历史上20个最著名的科学家们的最全面的研究,却发现其中有15个都是兴趣广泛的通才呢?牛顿、伽利略、亚里士多德、开普勒、笛卡尔、惠更斯、拉普拉斯、法拉第、巴斯德、托勒密、胡克、莱布尼兹、欧拉、达尔文、麦斯威尔 ,这些人全部是通才类选手。

如果说通才多面手毫无效率可言的话,那么为什么世界上5个最大的企业的创始人 --- 比尔·盖茨、史蒂夫·乔布斯、沃伦·巴菲特、拉里·佩奇、杰夫·贝索斯 --- 全部都是通才(他们也同时遵循5小时法则)呢?这些传奇人物仅仅是天才的异常现象么?或者说我们可以通过模仿他们而在现代知识型经济中获取成功吗?

如果说通才思维注定是一个无效的职业路径的话,那为什么有10余篇的专业研究,都发现了兴趣(能力)数量与一个人的创造性影响力之间的相关性呢?

现代通才的时代

“未来属于知识的集成者。”--- 教育家Ernest Boyer

我对于现代通才的定义是,至少有能力胜任三个不同专业领域工作,并且能够就将这些技能融合成一个一流的技能组合。

换句话说,这些通才展现出了人类不同领域的最重要的知识,并协助在他们各自的核心领域内发展的更加成功和有效率。也就是如下展示的T型结构。另一方面,专精某一行的人都只是局限与他们自己领域内的知识。

自从马尔科姆·格拉德威尔的《异类:不一样的成功启示录》一书流行后,许多人认为要达到某一技能的顶尖水平,就必须通过专门1万小时针对性练习;只有这样才能从竞争中脱颖而出,在既定细分领域愈专愈精。而现代通才思维是与这种主流观念相反。现代通才思维认为我们需要组建自己的跨领域和行业的非典型技能和知识组合;通过将这些知识技能组合融会贯通来激发创造性思维,甚至开创出一个类似蓝海式的全新的领域或行业。比方说,人类已经对生物学和社会学都研究了数百年了,但是从来没有人将二者有机结合起来,合成一个新领域来研究和分析。直到研究员EO Wilson在20世纪70年代开创了社会生物学这一全新研究门类。此外我们还有现代的科技大牛的例子,比如史蒂夫·乔布斯(我前面也提到过)以软硬件设计的有机结合而闻名全球;埃隆·马斯克(我前面也提到过)通过对物理、工程、编程、设计、制造、商业等领域的知识理解的融合,在完全不同的领域内开创了数个数十亿价值的公司。

下图中的逐项对比很好的展示了一个融合设计和工程的组织机构(马斯克的SpaceX)和一个只专注与工程的机构(NASA)的区别。结果不言而喻。

查尔斯·达尔文,人类历史上最重要的理论之一 --- 进化论的提出者,也是一个通才多面手。史蒂文·约翰逊,《伟大创意的诞生:创新自然史》(也是我最喜欢的5本书籍之一)一书的作者,非常巧妙地描述了达尔文的第一个重大科学发现:

想法自身需要汲取不同学科的知识池:为了解决疑难问题,他必须同时以一个自然科学家、一个海洋生物学家、和一个地质学家的身份进行思考。他需要理解珊瑚地的生命周期、仔细观察基林群岛的岩石上的细小的有机物轨迹以获取证据。他需要俯视巨大的时间跨度来思考火山与海洋的起起伏伏…。要全面理解这种复杂的观点,需要一种探查的智慧,需要融会贯通不同学科和维度进行思考。

一个更为日常的例子是我的老友Elizabeth Saunders。Elizabeth将她对写作、基督教、和时间管理的喜好融汇于一体,开创了一个火爆的基于基督教理念的辅导课程。她由通过著书和文章宣传推广她的成果。关于时间管理已经有太多著作,但是对于基于宗教理念的时间管理几乎没有任何研究先例。

为了成为一个有效的在线作家,我也有意地将科学研究、数字新闻、和增长黑客技能(Growth Hacking)集成为一个技能组合。我并没有去大学专门学习这些技能,而是通过长久以往的练习和接受别人的指导。我的观察是科研人员通过会看不起新闻记者;新闻记者有通常看不起市场营销人员;而营销人员也看不起新闻记者和研究人员。许多人没有看到的是,他们每个人都有独特的价值,他们的技能要是能够融合在一起,将会激发出对大多数受众来说非常棒的主意。

为什么成为一个现代通才是一种新常态

“研究艺术的科学性。研究科学的艺术性。锻炼你的感知能力 --- 尤其是学会如何观察。要意识到万事都是有关联的。”——列奥纳多·达·芬奇

通才类的人其实一直都存在 --- 他们也确实比任何其他人更频繁地推动着西方文明的进程。但是不同历史时期对他们的称呼不同。下面的时间线就展示这种历史进化的过程。

但是这种通才计划是适合绝大多数人的选择吗?

现在我们的知识经济中有许多进行中的重要的变化趋势,都毫无疑问推翻了传统的对专精价值的看法。在今天这个社会,兴趣广泛并不是一个诅咒,而更像一种恩赐。 同为一个通才多面手而非专精人员,这是一种优势,不是弱点。那些热衷跨领域学习的人通过坚持自己的兴趣而获得更大的经济上的成功以及职业上的影响力。

接下来就是我依据自己的知识想法,阐述的如何成为一个通才的案例。之后在文章的结尾,我将分享一个能够帮助你成为一个成功通才的资源。

通才优势1:通过融合两种及以上的技能能够让你成为一流的人才

斯科特·亚当斯,世界上最为流行的连环漫画之一呆伯特(Dilbert)的创作者,其实并不是世上最搞笑的人。他也不是世上最好的漫画家,他甚至当时都不是最有经验的从业者(他开始创作呆伯特的时候才二十几岁)。但是通过将他的幽默和插画技能融合在一起,并且专注在企业文化方面,他成为了他那个细分领域内的最有名的佼佼者。在一篇非常有启发性的博客中,他总结了他如何做到的,以及你如何也能做到。如果你想成就非凡,那么你有两种路径选择:

在某一方面做到最强。

在两个及以上的方面做到非常好(前25%)。

第一种策略比较困难,近乎不可能。就比如能进NBA的人或者出一张白金专辑的人都是非常少的。我甚至都不推荐任何人去尝试这种方式。

第二种策略相对容易点。只要付出适当努力,每个人都有可能在某些领域做到前25%。以我为例,我画画的水平可能比大多数人要好,但我还称不上绘画艺术家。而且我也并不比那些即使未大红大紫的单口相声演员更加幽默;但是我还是比大多数人幽默。真正的关键点在于很少有人能够既有较高的绘画水平并且能够写出很多笑话。正是这两者的结合才使得我的工作和成就与众不同。如果你再考虑到我商业方面的背景,那么如果没有实际经历过,甚至很少卡通画家能够理解我这种独特价值所在。

通才优势2:大多数创造性突破是通过非典型技能组合实现的。

当我们回顾科技史上最有影响力的研究文章时,就会发现非典型技能组合的真正作用了。研究员Brian Uzzi是美国西北大学凯洛格管理学院教授;他回顾分析了历史上超过2600多万科研文章,发现其中最有影响力的文章经常出自非典型背景组合的研究团队之手。Uzzi教授在其另一个全面的研究中,比较了上述科研文章作者们的被引用和引用别人文章的数量。一个非常有意思的规律显现出来了。最出色的研究文章均引用了其他领域的研究结果(其中90%的引用来自他们自己领域,10%来源于其他研究领域)。

通才优势3:学习并精通一项新技能比以往更加容易和迅速。

想学习一项新的,有价值的技能,并添加到你的知识工具箱吗?现在更加容易:

每个研究领域中的知识的质量都在提升。无论是研究人员还是实践人员都在系统地提升和测试每个领域的知识,以使其更具活力。这样长期以往,一些旧的,不合理的观点就被取代,新的观点就会加入。比如,现在的科技领域就比20年前要更加智能。同样,物理和生物领域也是如此。

其次,在你能想象到的任何一种媒介中都能找到大量的免费或者很便宜的来自世界上最顶尖专家提供的知识供你学习。需要一个社区或者专门找个专家辅导吗?现在网络上有成千上万的在线课程,和数十亿的在线视频。对于那些重视学习,愿意投资自己,并且能够自律采取行动的人来说,这简直是个黄金时代。

关于高质量、易获取知识方面,我最喜欢的一个例子是一个名叫Adilyn Malcolm的12岁的小女孩成功学会了杜波斯特泊舞的故事。她通过数月不停的观看学习在线短视频,不断练习和重复,直到她掌握了每一个片段,最后能完美地表演整个舞蹈。

试想一下在没有YouTube之前,Adilyn会如何尝试学习杜波斯特泊舞。很可能当地都没有一个专门教授杜波斯特泊舞的舞蹈工作室。即使有的话,那里的老师也未必是世界一流的教师。接下来,Adilyn也未能能够专注地持续的学习。即使存在任何其他的杜波斯特泊舞视频课,那么她也不得不说服她父母帮她每节课花20美元。另一方面,YouTube为Adilyn提供了一个从世界级水平的老师和艺术家那里面免费学习的机会,而且是由她自己制定时间节奏。今天,在YouTube上搜索“学习杜波斯特泊舞”,你会看到有100多万的搜索结果!

如果这还不够令人印象深刻的话,那么接下来就看这个13岁的Michael Sayman的故事。他通过Google自学了编程。他后来开发的一个手机游戏成为世界上最受欢迎的100个应用之一,甚至排在星巴克和Yelp之前。还有个名叫Amira Willighagen的11岁的小女孩的故事。她通过Youtube自学了4年的歌剧。一些重大的时代变化正在发生,而这些年轻的奇才正是这种大变化的预兆。正如艾萨克·牛顿宣称的那样,“如果说我看得比别人更远些,那是因为我站在巨人的肩膀上。”在今天这个时代,我们有着比以往任何时候都多的可以让我们站的肩膀。

通才优势4:比以往更加容易开创一个新领域、新行业或者全新的技能组合。

虽然现在知识大爆炸的时代,对任何人来说都几乎不可能或者至少十分困难去知晓了解所有知识,但是这也使得比以往更加容易找到一个大的,非典型领域或技能组合。要成为一个通才比以往更加容易。

下面是对具体原因的解释:

首先,新技能组、新行业和新领域产生的主要方式之一就是将其与旧技能、旧行业、旧领域进行组合。

其次,新的科研领域和商业行业的数量都在以指数级方式增长。

最后一点,随着新的技能数量的增加,可能的技能组合的数量也是以指数级方式增长。每个知识新分支理论上都有可能与另一个知识分支进行结合。每一个新的创新突破都带来着未来更多创新的可能。

如果你有一块砖(A),那你只有一个组合可选(A),如果你有两块(A&B),那你就有三个可选组合(A,B,A+B)。一旦你有了四块砖,那么你就了多达15种可能的选择;往后随着砖的数量多增加,可能的组合的数量也呈指数级增长。现在假设如果有成千上万的学科、行业、技能。每一个新增的技能或着领域都带来了成千上万新机会的可能。

以下是近期通过组合创造出来的几千个新领域的几个例子:

我记得当时上高中的时候,读到一篇文章,说到年轻的列奥纳多·达·芬奇十分沮丧,因为他觉得他生在一个所有能被研究发现的领域都已穷尽的时代。这句话给我留下了深刻的印象,因为这是人类历史上最伟大的发明家之一说的。我们今天仍需记住这句话,因为现在它所阐述的道理依然真实有效。也就是说现在人类几乎所有的可能探索、研究和发现机会,都是存在于未来创新创造,而不是现时既定的知识。

通才优势5:它可以为你的未来职业发展保驾护航,让你的技能不会过时。

“最后存活下来的不是最强壮的,或者最聪明的,而是那些最善于应变的。”- 查尔斯·达尔文

你能发现如下六个职业之间有什么共性吗?

应用开发者

社交管理员

无人驾驶汽车的工程师

云计算专家

大数据科学家

YouTube的内容创作者

答案:以上这些职业15年前根本都不存在。设想一下你如果可以穿越回到过去,掌握这些技能,然后等待历史发展时机到来,成为世界上这些领域的顶尖人才。我们都不用猜,你成为亿万富翁肯定是个大概率事件。下图的这个说法就很好地表明了一个无人驾驶汽车工程师是有多么大的价值。

那么什么技能会在未来20年里凸显价值呢?你知道吗?不知道?我其实也不知道。没有人知道。

那么问题来了,我们现在该如何投资知识,以便让其未来有所回报呢?那我还是以通才与专才的例子来说明。我认为应对未来方面,前者比后者的定位和处境好很多。一个通才可以将他(她)学习过的技能通过新的方式重新组合,以快速应对新出现的知识和机会领域。而另一方面,一个专才的领域要是逐渐过时的话,那么他(她)就将需要更多的时间要改变自己以应对变化,甚至可能要从头开始。

在一个瞬息万变的时代环境中,我们需要成为一个通才类人员才能生存下去。我们可能有数个职业,每一个都需要新的不一样的技能。

通才优势6:它可以帮你解决更为复杂的问题。

当今社会和个体面临的需要重大问题的解决方案都来源于不同学科交叉综合的结果。

我们就以肥胖症为例。如下图所示,饮食不合理和肥胖占据了美国人15大致死原因中的4个。这些数百万的死亡其实是完全可以避免的。

作为外行的一般人,你可能认为解决肥胖危机很简单,就是少吃,多运动。对吗?并不是这么简单。下图摘自于研究人员Scott Page的一本书Diversity Bonus,仅仅部分展示了肥胖流行病是有多么地复杂。我们可以看到,要解决这个问题其实需要许多不同领域的结合努力:生理学、遗传学、行为心理学、社会学、经济学、市场营销学、普通心理学、教育系统、营养学。

通才优势7:它可以帮你脱颖而出,在全球经济中有效竞争。

经济学领域一个基本的模型是供给和需求。这个模型跟就业市场、商品和服务、观点和其他很多地方都有关系。

这个模型中,要想提高价格或者溢价有两种方式:

减少供给(将蓝色曲线向左移动)

增加需求(将红色曲线向右移动)

你可以掌握世上最有价值的技能,但是如果别人都有这个技能的话,那么你也就很普通了。但是通过成为一个通才,找到适合自己,别人没有的,独特的技能组合,那么你就可以与众不同,获得更高的报酬。

想通过一个快速测试,判断一下自己是否拥有稀缺和有价值的知识技能吗?那就问自己这样一个问题。这个问题来自于白手起家的亿万富翁Peter Thiel(硅谷最顶尖的投资家之一)在面试候选人或者被投资企业创始人的时候问的一个问题,“有哪件事让你认为自己的想法正确,而别人的都不同意你看法?”通过这个问题,就可以快速鉴别出你是否拥有稀缺和有价值的想法。如果对这个问题你想不出任何答案,那么你可能没有你自己想象的那样有原创想法。

这个思维模式其实是被世界上最顶尖的投资家和实践者所共享的,正如下面的这些引用语句:

“在别人恐惧的时候贪婪,在别人贪婪的时候恐惧。就这么简单。”- 沃伦·巴菲特,伯克希尔·哈撒韦公司创始人

“要想达到能力分布的顶端,你需要从大众思维中逃脱。”- 霍华德·马克斯,橡树资本(Oaktree Capital)创始人(净资产超过20亿美元)

“你无法通过跟随、同意大众主流观点来赚钱。”- 雷·达里奥,布里奇沃特投资公司(Bridgewater Associates,全球最大的对冲基金)创始人

“最好的项目通常是被大家忽视的,而不是大家一拥而上的;最有价值的问题通常是没有人愿意去尝试解决的。”- 彼得·泰尔,PayPal创始人,亿万富翁投资家(净资产33亿美元)

“要想成为第一,你得出奇制胜。” - 苏斯博士(Dr. Seuss)

“任何一门艺术的弱点就是它的教条。当我与其他不同领域中的人竞争时,我会尝试找到那个领域的教条思维。当我与同一领域内的人竞争时,我会找到对手自身的教条理念。”- 乔希·维茨金,国际象棋大师&世界太极冠军

把自己打造成反脆弱模式

成为通才将会是一种新常态。那些通过合成不同技能进而创新突破和解决复杂问题的通才,将会产生巨大的影响。而那些没有将自身知识合成为价值的多面手,可能就只能他们职业生涯里折腾,可能有了不起渊博的知识,但是产生不了实质性的巨大影响。

与此同时,专业性人才会面临着陷入自身成功的陷阱的风险。他们通过建立一个非常窄的技能组,由于获得了荣誉和高报酬。但是他们的职业生涯其实很脆弱。随着他们的专业逐渐消失或者进化,他们极有可能需要重新开始。而通才人员就是纳西姆·塔勒布(Nassim Taleb)所称的“反脆弱模式”。环境的变化会使他们变的更强。随着新商业模式的出现或着他们职业激情的发展,他们可以通过数种方式迅速地组合现有技能以适应新变化。

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